RUNSTOPPABLE: EL EQUIPO CON MOVILIDAD REDUCIDA ENTRENA PARA EL MARATÓN DE DISNEY 2018

LA HISTORIA DE JILL SCHUMACHER.

“Todos nuestros sueños pueden hacerse realidad si tenemos el coraje de perseguirlos” – Walt Disney


Llegué a un punto de mi entrenamiento en el que sentía que correr era en vano. Después de haber finalizado más de 100 carreras, 15 de las cuales fueron maratones, todavía existía la sensación de que faltaba algo. La pregunta que tenía ante mí era, además de destruir potencialmente mis articulaciones, ¿qué hacía, día tras día, entrenando en estas carreras?

Correr parecía como si ya no tuviera sentido. Si me postulo, debería ser por algo o alguien. Mis avances deberían marcar la diferencia. Es cierto que correr me mantuvo en forma y cuerdo, me brindó la oportunidad de viajar a lugares a los que de otro modo no habría ido y de lograr objetivos personales, pero ahora correr necesitaba hacer más que eso.

Mi carrera necesitaba cumplir un propósito o servir a alguien. Tenía que ser para algo más grande que yo. Tengo dos piernas (aunque cortas), dos brazos, mucha determinación, un gran corazón y sí, corro como una niña. Eso debe servir para algo ¿no?


Mirando la medalla de finalista clavada en mi pared, contemplé mis logros. Más de cuarenta medallas de todas las formas y tamaños colgaban de cintas de colores vibrantes, todos subproductos de un pasatiempo de carrera realizado. Algunas medallas todavía estaban brillantes, otras estaban empañadas, todas acumulaban polvo y necesitaban ser pulidas.

Medallas de Londres, Berlín y Tokio, incluso una hecha por los Amish con una herradura real. Los recuerdos de cada carrera y las amistades duraderas que hice a lo largo del camino siempre serán parte de mí, recordando fácilmente las lágrimas de alegría y dolor que cada una trajo. Recuerdo el escozor del roce y las uñas negras y punzantes de los pies, las historias incómodas del porta john o los percances en el campo. A pesar de lo orgulloso que estaba de mis logros, sabía que era hora de hacer algo diferente.

Semanas antes de mi revelación antes mencionada, corrí el maratón de Baltimore y recuerdo haber tenido dificultades para subir una de las muchas colinas a lo largo de este difícil recorrido. Reduciendo un poco el paso, pasó un grupo de corredores, todos vestidos con las mismas camisetas negras. Al no poder discernir lo que decía la parte delantera de sus camisetas, en la parte posterior, en letras blancas en negrita, vi claramente la palabra WINGMEN cuando pasaron volando a mi lado.

Estaban empujando a un atleta discapacitado en un dispositivo similar a una silla de ruedas con tres ruedas, y luego descubrieron que los llamaban "corredores". El nombre del atleta aparecía con orgullo en el corredor. La multitud se volvió loca cuando el atleta y su equipo pasaron junto a ellos. Recuerdo haber pensado: “Guau. ¡Qué increíble es eso! ¡Ese atleta tiene muchos familiares atléticos que lo impulsarán en esta carrera! Suponiendo que fuera una familia, no sabía que en realidad eran un grupo de voluntarios que trabajaban en una organización llamada Athletes Serving Athletes (ASA).

Después de presenciar a este “equipo” de atletas en acción, pensé: “¡Me encantaría hacer algo así! ¿Qué maravilloso sería prestar mis piernas para ayudar a otra persona a sentir la alegría de competir y la satisfacción de cruzar la meta?” Y eso fue eso. ¡Después de la carrera, investigué ASA y me inscribí de inmediato!

Athletes Serving Athletes es un programa innovador sin fines de lucro que capacita a los atletas que viven con discapacidades para entrenar y competir en carreras convencionales y eventos multideportivos. Unirme a ASA en 2014 cambió mi forma de correr para siempre.

Al ser Wingman, he conocido a atletas increíbles que se han convertido en algo más que simples compañeros de carrera, sino que se han convertido en mi familia. He tenido el afortunado placer de poder entrenar y competir con algunas de las personas más inspiradoras que jamás quisieras conocer. No podría correr sin ellos. Puede parecer que como Wingmen los estamos presionando, pero ellos nos están presionando a nosotros al darnos la motivación que necesitamos para entrenar y terminar.

Cuando corro con ellos siento que tengo una motivación y una pasión completamente nuevas. Me dan una energía increíble que de otro modo no tendría. Ya no se trata de mí, se trata de ellos. Se trata de que terminemos juntos. Después de todo, ¿no es eso lo que hace que correr sea tan hermoso? Individuos de todos los niveles y estilos de vida, que se unen con un objetivo común, desafiarse a sí mismos y terminar la carrera que tienen por delante.

Poco después de empezar a correr con ASA conocí a una chica muy especial, Corey. Corey es como yo en algunos aspectos y en algunos aspectos desearía poder ser más como ella. Es cien por cien dura, de principio a fin, y no pone límites a nada. Ella no se ve a sí misma como una persona con discapacidad.

El mundo está lleno de posibilidades y sus sueños son infinitos. Todo aquel que la conoce se convierte instantáneamente en un amigo. Tiene una variedad de emociones, es ingeniosa, tiene mucho descaro y, en ocasiones, puede ser toda una diva. Corey y yo entrenamos y competimos juntos en varias carreras. Cada vez que corro con ella, río y lloro, igual que ella. Ella da los abrazos más cálidos y tolerantes. Disfruto cada momento que paso con ella.

Conocer a Corey es conocer su historia de fondo. Corey nació con un defecto del tabique ventricular en el corazón, así como con un arco aórtico interrumpido, lo que requirió su primera cirugía a corazón abierto cuando tenía seis días. Se realizaron reparaciones exitosas durante la cirugía y luego, Corey prosperó y alcanzó sus hitos de desarrollo. A semanas de cumplir dos años, Corey se sometió a su segunda cirugía a corazón abierto por estenosis subaórtica, tiempo durante el cual sufrió una lesión cerebral que le provocó coreoatetosis/parálisis cerebral, perdiendo todas sus capacidades, como caminar, hablar, comer y sentarse.

Lo que sea y ella ya no tenía la capacidad de hacerlo. Al no poder tragar, Corey tuvo colocada una sonda de alimentación PEG durante tres años. Decir que Corey ha recorrido un largo camino es quedarse corto. Siempre decidido, nunca disuadido. Diecisiete años después, se sometió a su tercera cirugía a corazón abierto para reparar nuevamente la estenosis subaórtica. Afortunadamente, el progreso que Corey había logrado en los años transcurridos desde el inicio de su lesión no estuvo en peligro ni comprometido. Además, le diagnosticaron el síndrome velocardiofacial (VCFS). Corey no ha recuperado la capacidad de caminar y, aunque es capaz de maniobrar por sí misma, a menudo necesita la ayuda de una silla de ruedas, de ahí el comentario de "toda una diva".

Corey se unió a ASA en 2015, poco después de que yo lo hiciera. Desde entonces, ha terminado más de 30 carreras, un triatlón Irongirl, una media maratón y dos viajes en bicicleta de 150 millas. Le pregunté qué es lo que más le gusta de las carreras y dijo: "¡Me hace sentir que puedo hacer cualquier cosa!".

Corey, otras tres chicas y yo corrimos la carrera “Across the Bay 10k” en Annapolis, Maryland, en noviembre de 2016. Estaba alardeando ante nuestros otros compañeros de equipo sobre los logros de Corey y cómo completó un triatlón, junto con varias otras carreras de distancia. Mientras hablaba de los logros de Corey, comencé a preguntarme si Corey estaba listo para algo más grande.

Corey había completado una media maratón, pero no estaba seguro de si estaba lista para una carrera más larga y le pregunté: "¿Estás lista para correr una maratón?". Y sin dudarlo, dijo: "¡Sí!". Al escuchar su respuesta, tenía una misión. Quería hacerlo posible para ella y estaba decidido a brindarle la experiencia de maratón más memorable de su historia. Qué mejor maratón para correr que el del lugar más mágico del mundo, Disney World.

Después de meses de planificación y preparación, formamos nuestro equipo y nos inscribimos para correr el Maratón de Disney World 2018 en Orlando, Florida, a principios de enero. Nuestro equipo de RUNstoppable es: Corey, nuestro coordinador de área de ASA (y amigo muy cercano de Corey), Jennifer y yo. Somos tres chicas rudas y sencillas con una misión.

Nuestro objetivo principal es que el Equipo Corey termine el Maratón de Walt Disney World 2018, pero nuestra misión va mucho más allá. Queremos inspirar a otros y mostrarles, como dijo el propio Walt Disney, “Todos nuestros sueños pueden hacerse realidad si tenemos el coraje de perseguirlos”. Queremos inspirar a los atletas con discapacidades a buscar oportunidades y organizaciones como Athletes Serving Athletes. Además, queremos animar a cualquiera que entrene para su primera maratón, o la número 50, a que correr es un regalo y terminar juntos es la guinda del pastel.

Estamos pidiendo su ayuda y lo invitamos a unirse a nosotros en nuestro viaje. Puede que no estés en la misma ciudad, estado o país que nosotros, pero sigue nuestra capacitación y cuéntanos la tuya. Queremos animarte y necesitamos tu aliento.

Síguenos en Facebook (Equipo Corey: Maratón De Disney), mencione a Corey en su página. Si corriste y pensaste en Corey, háznoslo saber. Si también estás corriendo el Maratón de Disney, ¡cuéntanoslo! ¡Queremos ser parte de su viaje tanto como queremos que usted sea parte del nuestro! Ya hemos iniciado nuestro entrenamiento para el Maratón de Disney. ¡Dirígete a nuestra página de Facebook y mira lo que hemos estado haciendo! Tenemos fotografías y vídeos de entrenamiento, como nuestro último entrenamiento con el maratonista y ultracorredor de élite, Mike Wardian.

Si también estás corriendo el Maratón de Disney, ¡busca a Corey y anímala! El equipo Corey también corre en Walt Disney World 5k vestido como personajes de Peter Pan, con Corey como Wendy Darling. Corey vestirá de blanco. Calcetines de compresión Cep 2.0 para completar su disfraz de Wendy. ¡Son el complemento perfecto para su conjunto!

Le agradecemos y apreciamos mucho su apoyo. ¡Asegúrate de visitar nuestra página de Facebook y saludar a Corey!